2020-03-24

No:061/20, Interview of the Minister of Foreign Affairs of the Republic of Azerbaijan Elmar Mammadyarov with "AZERTAC" agency

Question: Mr. Mammadyarov, at a time when the coronavirus infection is spreading rapidly in the world, the government of Azerbaijan, like many other countries, is taking preventive measures. A number of restrictive measures are being taken within the country. The Ministry of Foreign Affairs is one of the strategically important government agencies that continue to operate even in the current situation. In general, how would you assess the activities of the Ministry of Foreign Affairs in the context of the fight against coronavirus?

Answer: The coronavirus pandemic is a threat that is being fought on a global scale today, and in this context, Azerbaijan, like any other country, is taking all necessary preventive and effective measures for the health of its citizens, for the security of our society and state. This process is under the direct control of the President of the Republic of Azerbaijan, Mr. Ilham Aliyev, and the First Vice-President, Mrs. Mehriban Aliyeva. To this day, our state has always been next to its citizens and has not deprived them of attention. As part of the fight against the spread of the coronavirus infection, our state is mobilizing all its efforts and taking serious measures to protect the health of its citizens both in Azerbaijan and abroad. In this regard, the Ministry of Foreign Affairs, as well as the diplomatic missions of our country abroad continue to operate in a special mode. Our main objectives are to obtain complete information about our citizens temporarily located abroad (working, studying or traveling for other reasons), to respond to their requests, provide them with the right advice and coordination at a time when different countries have declared quarantine or a state of emergency, restricted and in many cases completely canceled overland and air transport. As is known, the Operative Headquarter has been set up under the Cabinet of Ministers to combat the coronavirus, which regularly informs the population about the measures taken. Moreover, there is an Operative Headquarter under the Foreign Ministry too, which provides responses to the queries and questions sent to the Foreign Ministry's 24/7 "hotline" and e-mail. In parallel, there are active "hotlines" of all our diplomatic missions. We recommend that our citizens abroad contact these "hotlines" if they have any queries in the current situation.

 

Question: Mr. Minister, you mentioned the "hotlines" of the Foreign Ministry and Azerbaijani Embassies and consulates. Are there any statistical records of the number of appeals/calls to these lines? What are these calls mainly about?

Answer: The hotlines receive hundreds of calls every day. Numerous emails are sent to our email boxes and every single one of them is answered. First of all, the appeal is recorded, contact details of the caller or sender of the letter are noted, and then the appeal is forwarded to a relevant diplomatic mission and answered. At the same time, this information is forwarded to the Operative Headquarter under the Cabinet of Ministers. This process continues 24 hours a day. Most of the incoming appeals are made to get advice on how our citizens (who are temporarily staying, studying or staying abroad for various reasons) and their relatives should behave in the current situation, about the mechanisms of return. It is known that the government has so far organized special charter flights to return about 10,000 of our citizens to Azerbaijan, conducted the necessary checkups and placed them under quarantine. It is also known that in the current situation it is very important to prepare quarantine places and special treatment hospitals and provide them with the necessary logistics to enable the return of our citizens to the country. After all, we must understand that quarantine places are also limited. From this point of view, it is very important for our citizens to support the state and show understanding in this matter.

Of course, as a parent, I understand our citizens who want to bring their children home in such a difficult situation. However, in the current situation, we are talking about the health of our children, the security of our people, so we must put all emotions aside and show understanding. On the one hand, the World Health Organization encourages people to avoid travel, self-isolation is promoted all over the world, countries declare a special quarantine regime and a state of emergency. The reason is to prevent the spread of dangerous novel coronavirus, as this risk increases during trips. But on the other hand, there is the security of the receiving country, in our case the security of Azerbaijan. Therefore, we urge our citizens to behave responsibly, to avoid travel as much as possible and to follow the rules of self-isolation.

 

Question: Mr. Mammadyarov, international cooperation, and coordination are also important for the effectiveness of the fight against the pandemic. What is Azerbaijan doing in this regard? We would like to know your opinion about this.

Answer: It is true that in order to effectively combat the global pandemic, it is extremely important to coordinate efforts at the international level, including cooperation and exchange of experience with other countries in both combating the spread of this infection and in eliminating its consequences. As you know, our country cooperates closely with WHO, the mission of this organization visited our country on March 9-13 and praised the measures taken by Azerbaijan to combat coronavirus. In addition, our country holds consultations with the Chinese side, as a country with experience in combating the epidemic, regularly organizes video conferences with experts. At the same time, we have cooperation with the Turkish side in this regard. I would like to note that the support provided by brotherly Turkey in the evacuation of our citizens from the Chinese city of Wuhan is the best example of international cooperation.

Today, along with taking serious measures at the national level to combat the coronavirus, our country also supports the combat at the international level. In this regard, the Government of Azerbaijan provided $5 million in humanitarian assistance to Iran. In addition, Our country has also provided $5 million to the WHO's COVID-19 Response Fund.

I am confident that we will achieve effective results in combating the global coronavirus threat by joining our efforts and enhancing appropriate coordination and cooperation. Of course, the difficulties we are facing are of temporary nature, and in order to shorten the term of these difficulties, it is necessary for people to support the steps being taken at the state level. In conclusion, I would like to share the slogan that is being actively promoted by the Ministry of Foreign Affairs these days: "Let's all stay at home and protect our country". The responsible behavior and self-isolation shown by every single citizen these days is the most useful contribution to our common efforts in the fight against the coronavirus pandemic.

 

---

Интервью министра иностранных дел Азербайджанской Республики Эльмара Мамедъярова агентству "АзерТАдж"

 

Вопрос: Эльмар муаллим, в настоящее время, когда в мире широко распространилась коронавирусная инфекция, правительство Азербайджана, как и многих других государств, предпринимает превентивные шаги, в стране вводится ряд ограничительных мер. Министерство иностранных дел – одно из стратегически важных государственных учреждений, продолжающих функционировать даже в сложившейся непростой ситуации. В целом, как бы Вы оценили деятельность МИД в контексте борьбы с коронавирусом? 

Ответ: Пандемия коронавируса – это угроза, с которой сегодня ведут борьбу в глобальном масштабе, и в этом контексте Азербайджан, как и любая страна, принимает все необходимые превентивные и действенные меры для защиты здоровья своих граждан, безопасности нашего общества и государства. Этот процесс находится под непосредственным контролем Президента Азербайджанской Республики господина Ильхама Алиева и Первого вице-президента госпожи Мехрибан Алиевой. По сей день наше государство всегда находилось рядом со своими гражданами, не обделяло их вниманием. И в период борьбы с распространением коронавирусной инфекции государство, мобилизовав все усилия, принимает серьезные меры для обеспечения здоровья наших граждан как в Азербайджане, так и за его пределами. В этой связи Министерство иностранных дел, а также дипломатические представительства нашей страны за рубежом продолжают работать в особом режиме. Основная задача, стоящая перед нами, заключается в том, чтобы в период, когда государства объявили карантин или чрезвычайное положение, ограничили или во многих случаях приостановили наземное и воздушное сообщение, получать оперативную и обстоятельную информацию особенно о наших гражданах, которые временно находятся за границей (работают, учатся или находятся в поездке по другим причинам), отвечать на их обращения, давать им правильные советы и осуществлять координационную работу. Как известно, для борьбы с коронавирусом создан Оперативный штаб при Кабинете Министров, который регулярно информирует население о принимаемых мерах. В свою очередь, при МИД также есть оперативный штаб, который круглосуточно отвечает на обращения, поступающие на «горячую линию», а также на электронную почту министерства. Параллельно действуют «горячие линии» во всех наших дипломатических представительствах. Мы рекомендуем нашим гражданам за рубежом в сложившейся ситуации с любыми вопросами обращаться в первую очередь на эти «горячие линии».

 

Вопрос: Господин министр, Вы отметили «горячие линии» МИД и наших посольств, консульств, ведется ли статистика поступающих на эти линии обращений? На какую тему в основном поступают обращения?

Ответ: В течение дня на «горячие линии» поступают сотни звонков, на нашу электронную почту направляются сотни писем, и на каждое из них дается ответ. Прежде всего, обращение регистрируется, берутся контактные номера звонящего или отправителя письма, затем относительно данного обращения налаживается координация с соответствующим диппредставительством и дается ответ на него, одновременно информация передается в Оперативный штаб при Кабинете Министров. Этот процесс продолжается в круглосуточном режиме семь дней в неделю. Большинство поступающих обращений делается для получения совета относительно того, как нашим гражданам, которые временно находятся, учатся или пребывают за границей по различным причинам, и их близким вести себя в сложившейся ситуации, о механизмах возвращения. Известно, что наше государство до сих пор организовало специальные чартерные рейсы для возвращения из зарубежных стран около 10.000 граждан Азербайджана, и вернувшиеся, после прохождения соответствующего обследования, были помещены в карантин. Также известно, что в сложившейся ситуации, чтобы обеспечить возвращение наших граждан в страну, в первую очередь очень большое значение имеет подготовка карантинных мест, больниц особого режима, обеспечение их соответствующей логистикой. Ведь мы должны понимать, что места для карантина также ограничены. С этой точки зрения очень важно, чтобы наши граждане поддерживали государство и проявляли понимание в данном вопросе. 

Конечно, как родитель, я понимаю наших граждан, которые в сложившейся обстановке хотят, чтобы их дети были рядом с ними. Однако в нынешней ситуации речь идет именно о здоровье наших детей, безопасности нашего народа, и в этом случае мы должны отставить в сторону эмоции, продемонстрировать разумный подход и понимание. Посмотрите, с одной стороны, Всемирная Организация Здравоохранения подчеркивает, что следует избегать поездок, сегодня во всем мире поощряется самоизоляция, для этого государства объявляют специальный карантинный режим, чрезвычайное положение. Это делается для того, чтобы предотвратить распространение опасного коронавируса нового типа, потому что во время поездок этот риск увеличивается. С другой стороны, безопасность принимающей страны. В нашем случае – безопасность Азербайджана. Поэтому мы настоятельно просим наших граждан действовать ответственно, по возможности избегать поездок, соблюдать правила самоизоляции.

 

Вопрос: Эльмар муаллим, для эффективности борьбы с пандемией также важны международное сотрудничество и координация. Что делает Азербайджан в этом отношении? Хотелось бы узнать ваше мнение об этом.

Ответ: Верно, для эффективности борьбы с глобальной пандемией чрезвычайно важно координировать усилия на международном уровне, в том числе сотрудничать и обмениваться опытом с другими странами и в борьбе с распространением этой инфекции, и в устранении ее последствий. Как известно, наша страна тесно сотрудничает с ВОЗ, миссия этой организации посетила нашу страну 9-13 марта и высоко оценила принимаемые Азербайджаном меры по борьбе с коронавирусом. Кроме того, наша страна, проводит консультации с китайской стороной, как страной, имеющей опыт борьбы с эпидемией, регулярно организует видеоконференции с участием экспертов. В то же время у нас налажено сотрудничество с турецкой стороной в этом вопросе. Хотел бы отметить, что поддержка, оказанная братской Турцией в эвакуации наших граждан из китайского города Ухань, является лучшим примером международного сотрудничества.

Сегодня наша страна, наряду с принятием серьезных мер по борьбе с коронавирусом на национальном уровне, поддерживает эту борьбу на и международном уровне. В данной связи правительство Азербайджана на гуманитарной основе оказало Ирану помощь в размере 5 миллионов долларов США. Кроме того, наша страна также выделила 5 миллионов долларов США Фонду ВОЗ по реагированию на COVID-19.

Уверен, что, объединив усилия и усилив соответствующую координацию и сотрудничество в борьбе с охватившей весь мир глобальной угрозой коронавируса, мы добьемся эффективных результатов. Конечно, трудности, с которыми мы столкнулись, носят временный характер, и для того, чтобы сократить срок этих неудобств, необходима поддержка на уровне граждан шагов, предпринимаемых на государственном уровне. В заключение хотел бы подчеркнуть слоган, который в эти дни активно продвигается МИД: «Давайте все останемся в домах, где мы в настоящее время живем, и защитим нашу страну». Ответственное поведение и самоизоляция, демонстрируемые каждым нашим гражданином в эти дни, являются самым действенным вкладом в наши общие усилия по борьбе с пандемией коронавируса.

Search in archive

xin diplomatic service